葛小松:工业4.0未来将颠覆汽车产业

2019-08-12 10:54

  关于什么是工业4.0,长久以来也没有一个标准答案。我们将智能制造定义为中国版的工业4.0,说明工业4.0的核心,应该是智能的应用。在2014装备中国创新企业年会上,德国人工智能研究中心的所长WolfgangWahlster首次提出来把现在的互联网、物流网、3D印刷技术等融入到工业生产中间,把生产变得更加智能化,他将此称之为工业4.0。我认为这个解释更加符合工业4.0的本质意义,简单来说,就是工业的信息和技术升级。

  冰河时代

  在各种产业中,汽车制造业应该是目前受工业4.0影响最大的行业。传统的汽车工业已延续了半个世纪之久,也许是年头太久,模式太深,导致他们在转型上远没有自己制造的汽车那样灵活。特斯拉作为现代汽车工业的一匹黑马,虽然给了人们足够的惊喜,但大部分传统汽车制造企业并没有把它的出现当做一种趋势。

  今年4月,当特斯拉的股价徘徊在250美元左右时,加重了人们对于新兴汽车工业的悲观看法。毕竟现金流不足是致命伤,和通用、福特、丰田、大众这汽车界的四大家族打起持久战来是吃不到甜头的。当四大家族联起手来共同打成本战时,也就是特斯拉的灭亡之时。

  但是,再强大的事物都无法抵挡环境的改变。恐龙作为曾经统治地球的霸者,不也在恶劣的环境下变成了今天的化石;当年手机界的王者诺基亚,市值曾达2000亿美元,如今同样一蹶不振。恐龙的灭绝、诺基亚的失败,并不是因为碰到了强大的对手,而是它们不具备在新环境下的生存能力。

  在分分合合中消亡

  站在大街上看着各种品牌的汽车,如果这时一辆老款桑塔从你面前经过,你可能会感叹:这车真丑。是的,这几年里我们身边的汽车多了、漂亮了、功能更全面了、乘坐更舒适了,但这就是汽车行业的发展吗?实际上,整个汽车产业的格局几十年来一直没有改变,并缺乏创新的动力,仅仅在性能、装饰和成本这些细枝末节上下功夫。

  作为德国工业骄傲的大众汽车集团,近几年来抱着一款通用车型不放,今天加个坐垫,明天换个发动机,后天调调价格,再起个高大上的名字,就当做一款新车卖给用户了。难怪德国率先提出了工业4.0的概念,可能他们自己都看不下去了。

  说起来也是很悲伤的,在汽车工业发展的这几十年里,美国和日本已经有数十个汽车品牌永远消失了,这其中甚至有很多品牌我们都从没听说过。天下大势分久必合,合久必分,汽车行业亦如是。现在汽车界有四大集团九大公司,他们都是历经沧桑的胜利者,但或多或少都经历过巨大的改变。其中的通用汽车、克莱斯勒、福特汽车、大众汽车等多家公司均曾深陷泥潭,甚至破产重组。我们所熟悉的劳斯莱斯,已经被英国人转卖给了宝马;英国皇室御用的陆虎和捷豹,被卖给了印度农用车厂塔塔集团(NYSE:TTM);福特旗下的阿斯顿马丁,也被出售给了某个投资机构。

  这不是个例,而是趋势。各个汽车大厂都不好过,为了应对汽车行业的存量博弈,它们只能选择合并。德国大众集团主席日前表示十年内将裁员2.5万人,为的就是节约成本,此外还要大规模建设锂电池厂,以此改变自己的核心竞争力,追赶特斯拉。

  汽车之城

  2013年7月,汽车之城底特律宣布破产,这是美国有史以来最大的破产城市,也因此让人们开始正视汽车工业的弊端与未来。

  我们都知道,汽车在制作工艺上是非常复杂的,零件众多,其中不仅需要各方面先进科技的支持,还需要大量工人来完成技术的传承。汽车核心的底盘和发动机研发,动辄都是需要数十年的时间作为成本,在机器人和自动化车间诞生前,工人主宰着汽车制造流水线。

  在二战时期,由于战争需求,底特律的汽车产业达到了巅峰,通用汽车作为代表,建立了现代的企业养老金制度,大批公司也在那时提供了医疗保险等福利。汽车行业与工会在1950签订了底特律协约,不仅保证了员工的铁饭碗,更做出了长期加薪保证的承诺。

  让美国人没想到的是,在二战中被打趴下的日本,靠着自身的意志和援助居然又站了起来,这其中就包括日本现在的支柱产业之一:汽车产业。当美国人意识到要再一次在战场上面对日本时,只好通过延缓加薪承诺,来保证自己有足够的资金用于竞争。但美国汽车工业在此时干了一件蠢事,那就是将加薪的部分放到未来的养老金里支付,这就相当于跟员工借了一个长期高利贷。

  在2008年世界金融危机爆发之际,美国最大的养老机构――汽车工业――整体崩溃。数据显示当时底特律爆出了35亿美元的养老金黑洞,无法接受这个现实的工人走上街头,要求政府兑现承诺。最后,被逼无奈的通用汽车只好宣布破产重组。

  同样是2008年,特斯拉购买了丰田的厂房,开始铺设全自动化流水线,减少对工人依赖,这也就从根本上解决了各种因人引发的问题。

  工业4.0的意义

  在工业4.0的推进和演化过程中,有两点非常重要。一个是智慧主导,通过研究智能化生产系统及过程,以及网络化分布式生产设施来完成产业的升级;另一方面就是依靠科技力量,确保智能生产、人机互动、3D打印等技术在汽车生产上的应用。

  另外在经销上,工业4.0实际上把从原料到制作、从配送到消费者整个系统都进行了统一的规划和升级。这里不得不说特斯拉的直销模式非常符合这个时代的特色,我们总提互联网思维,但更多的是在小地方才敢放手实验。而特斯拉这种像苹果手机一样的专卖店形式,无疑改变了整个产业格局。

  也许有一天,汽车不再是4S店里高大上的存在,我们通过手机就可以定制配置下单,然后这辆个性化的汽车就会由自动驾驶停到您的车位上。看似遥远,其实近在眼前。商业的思维永远会走在时代的前头,而最终受益的,是我们每一个消费者。

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